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SpaceX將測試星鏈衛星“遮陽板”,以后肉眼就看不到了

2020-4-29 17:20 來源: 騰訊科技 科學資訊

馬斯克表示:“我們的目標是在1周內讓肉眼看不見這些衛星,并將對天文學的影響降至最低!

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4月29日,據外媒報道,美國太空探索技術公司SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)日前表示,他希望在星鏈(Starlink)衛星互聯網的下一次發射中測試可以降低衛星亮度的新方法。

最近參加虛擬視頻會議時,馬斯克表示,實驗性的“遮陽板”(VisorSat),以及一種在星鏈衛星提升軌道時定位它們的新方法,應該會解決天文學家提出的星鏈衛星可能會干擾天文觀測的擔憂。他說:“我們的目標通常是在1周內讓肉眼看不見這些衛星,并將對天文學的影響降至最低!

SpaceX在今年1月份首次試圖解決星鏈衛星的亮度問題,當時發射的衛星中包括了一顆實驗性的“黑暗衛星”(DarkSat)。SpaceX在這顆衛星的天線等反射表面上使用了該公司所說的實驗性變暗處理技術,以努力減少其反射的太陽光,從而使其變得更暗。

雖然“黑暗衛星”已經顯示出潛力,看起來比未經處理的星鏈衛星暗了不少,但該公司正在朝著不同的方向前進。馬斯克說:“我們發現了一個比這更好的選擇,那就是基本上給衛星戴上遮陽板!

馬斯克和SpaceX的其他人此前曾討論過“遮陽傘”解決方案,他們將其比作從衛星上展開的庭院傘,使天線保持在陰影中。馬斯克最近解釋了VisorSat的概念,旨在部署遮陽板以阻擋陽光,就像安裝在汽車擋風玻璃上的遮陽板。

他說:“我們有一種不會阻礙無線電傳輸的透明泡沫,幾乎會在衛星釋放時展開,并可以阻止太陽光到達天線。從本質上講,它們就是遮陽板:它們可以翻轉,擋住陽光,防止反射!瘪R斯克預測,這種遮陽板將對衛星的亮度產生“巨大影響”。

SpaceX正計劃在該公司下次星鏈衛星發射時測試遮陽板。馬斯克稱:“盡管存在挑戰,但這是我們的目標!彼麤]有說有多少顆衛星將配備遮陽板,也沒有說明發射計劃在什么時候進行。今年到目前為止,SpaceX始終在以每月至少一次的速度進行星鏈衛星發射,最近一次是在4月22日。

第二個努力降低衛星亮度的舉措是在發射后提升它們的軌道。馬斯克說,衛星之所以看起來很亮,是因為太陽能電池板的排列方向存在差異,太陽能電池板在軌道提升過程中的排列方式與在其運行軌道上的排列方式不同。

馬斯克解釋說,最快在本周,SpaceX將嘗試一種“定向滾動”,以改變太陽能電池板相對于地球的排列方式,減少它們反射到地面的太陽光量。馬斯克稱:“初步跡象表明,這將對衛星軌道提升過程中的亮度產生重大影響。從地面上看,衛星的可見度將大大降低!

SpaceX采取的措施是在與天文學家討論了幾個月后定下的。天文學家們始終擔心,完整的星鏈衛星互聯網(目前計劃由1.2萬顆衛星組成,最多或再增加3萬顆)會對天文學產生影響。這種情況特別引起了那些使用大視場望遠鏡的人的關注,例如智利正在建造的維拉-魯賓天文臺。在那里,每天晚上拍攝的大量圖像都可以看到星鏈衛星。

維拉-魯賓天文臺首席科學家托尼·泰森(Tony Tyson)曾表示,人們擔心未經改裝的星鏈衛星的亮度會在天文臺的相機中造成“非線性串擾”,即嚴重的圖像偽影。他說:“在我們的數據中,我們會留下所有這些假痕跡、假星系等,這會破壞科學觀測!

SpaceX已經在使衛星變暗方面取得了進展,即使沒有在“黑暗衛星”上使用的變暗處理技術,較新的衛星也比2019年5月發射的最初衛星更暗。泰森說,如果這些衛星可以制造出比“黑暗衛星”暗兩倍的程度,那么一種校正非線性串擾的技術就可以奏效,盡管這是計算機密集型的,而且不能校正衛星經過時在圖像上留下的原始條紋。

新的方法不會解決現有入軌星鏈衛星的亮度問題,但馬斯克表示,它們的壽命有限。他估計,第一代衛星將在大約三到四年內脫軌,為改進后的衛星讓路。他說:“有了第二個版本的星鏈衛星,我們將擁有更大的吞吐能力”。

雖然地面觀測可能會受到星鏈衛星的干擾,但SpaceX在支持天基天文學觀測方面卻可以發揮作用,因為后者不受星鏈衛星或其他巨型太空互聯網的影響。馬斯克說:“我對天基望遠鏡的未來感到非常興奮,因為它的體型可能非常大!

馬斯克還提到了星際飛船,這是該公司的下一代可重復使用的大型發射系統,他承諾:“我想在幾年內將開始定期飛行,它使太空望遠鏡能夠以比過去低一個數量級的成本被運送到軌道上。我對如何幫助發射,并可能在太空中建造大型天文臺非常感興趣,就像行星成像儀之類的東西!

(來源:騰訊科技    審校:金鹿)

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